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Thursday, 3 October 2013




Fra Giovanni



A LETTER OF LOVE AND TRUST

To Countess Allagia Aldobrandeschi on Christmas Eve, 1513. 

I am your friend and my love for you goes deep.
There is nothing I can give you which you have not got,
but there is much, very much, that, while I cannot give it, you can take.
No heaven can come to us unless our hearts find 
rest in today. Take heaven!

No peace lies in the future which is not hidden in
this present little instant. Take peace!

The gloom of the world is but a shadow. Behind it,
yet within our reach is joy. 
There is radiance and glory in the darkness could we but see - and to see
we have only to look. I beseech you to look!

Life is so generous a giver, but we, judging its
gifts by the covering, cast them away as ugly,
or heavy or hard. Remove the covering and you
will find beneath it a living splendor, woven of
love, by wisdom, with power.

Welcome it, grasp it, touch the angel's hand that
brings it to you. Everything we call a trial, a
sorrow, or a duty, believe me, that angel's hand
is there, the gift is there, and the wonder of an
overshadowing presence. Our joys, too, be not
content with them as joys. They, too, conceal
diviner gifts.

Life is so full of meaning and purpose, so full of
beauty - beneath its covering - that you will find
earth but cloaks your heaven.

Courage, then, to claim it, that is all. But courage
you have, and the knowledge that we are all pilgrims
together, wending through unknown country, home.

And so, at this time, I greet you. Not quite as the
world sends greetings, but with profound esteem
and with the prayer that for you now and forever,
the day breaks, and the shadows flee away.

-Fra Giovanni Giocondo


This letter was written by Fra Giovanni Giocondo to his friend, Countess Allagia Aldobrandeschi on Christmas Eve, 1513. 

Born in Venice, Giocondo would become a priest, a scholar, an architect and a teacher. He was indeed a true 'renaissance man.'

In 1496 Giocondo was invited to France by the King and made royal architect. If you've ever been to Paris and walked across the beautiful bridges Pont Notre-Dame or the Petit Pont -- both of these were designed by Giocondo.


Frà Giovanni Giocondo war ein italienischer Altertumsforscher und Architekt der Frührenaissance, geb. 1435 zu Verona. Er scheint die erste Hälfte seines Lebens hauptsächlich der klassischen Gelehrsamkeit gewidmet zu haben, die er mit dem Studium der antiken Architektur verband. In dieser Periode unterrichtete er den berühmten Julius Caesar Scaliger auf dessen väterlichem Landsitz Lodrone (zwischen Brescia und Trient) in der griechischen und lateinischen Sprache. In Rom und anderen Städten Italiens sammelte G. mehr als 2000 Inschriften, die er Lorenzo de' Medici widmete; eine Abschrift befindet sich in der Biblioteca Magliabecchiana zu Florenz. Er schrieb Noten zu Cäsar, Vitruv, Frontinus. Seine illustrierte Vitruv-Ausgabe erschien 1511 in Venedig. Andere Autoren ließ er zum erstenmal drucken, so auch Catos Schrift "De rebus rusticis". Sein Ruf als Architekt war bereits begründet, als ihn Ludwig XII. 1499 zum Bau der Brücke Notre Dame nach Paris kommen ließ. Während seines dortigen Aufenthalts fand er ein 1508 von Aldus Manutius herausgegebenes Manuskript von Plinius dem Jüngeren. 1509 hatte er Treviso gegen den Kaiser Maximilian zu befestigen. 1512 führte er einen Hauptpfeiler der Etschbrücke in Verona von neuem wieder auf. In seiner Vaterstadt erbaute er den Palazzo del Consiglio. Im Jahr 1514 wurde er nach Rom berufen, wo er als Architekt von St. Peter in Gemeinschaft mit Raffael und Giuliano da San Gallo tätig war, jedoch nur für kurze Zeit, da er am 1. Juli 1515 starb.

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